Conejos

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Los conejos son cada vez más populares como mascotas domésticas.

Sin embargo, muchos  se adoptan conejos como mascotas sin investigar primero la forma adecuada de cuidarlos, y por ello acaban con varios problemas de salud que podrían haberse evitado.

A continuación, te explicamos todo lo que debes saber si quieres tener un nuevo conejo como mascota en tu casa.

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Como Cuidar de Tu Nuevo Conejo Toy, Belier o Angora

La Dieta de tu Conejo Mascota

Los conejos son herbívoros, es decir, comen plantas.

Están hechos para una dieta que consiste principalmente en grandes cantidades de hierba y hojas, así como algunas flores y frutas.

El heno es la parte más importante de la dieta del conejo. Los conejos deben tener heno de hierba a su disposición en todo momento.

Es rico en vitaminas, minerales y proteínas y favorece el desgaste adecuado de los dientes mediante la masticación, y también disminuye la masticación inapropiada de otros objetos.

Además, el heno de hierba ayuda a crear una sensación de saciedad en el estómago del conejo para prevenir la sobrealimentación y la obesidad.

Es adecuado para todas las edades. Se sugiere alimentar con una variedad de dos o más tipos diferentes de heno de hierba.

También es mejor alimentar con heno secado al sol que con heno secado comercialmente, porque conserva más sus nutrientes.

Otro tipo de heno disponible es el de leguminosas, como la alfalfa y el trébol.

Los henos de leguminosas no se recomiendan porque tienen más calorías, calcio y proteínas de las que necesita un conejo doméstico normal y pueden provocar trastornos gastrointestinales y obesidad.

Ni siquiera se recomienda mezclar heno de hierba con heno de leguminosas, porque el conejo puede escoger sólo el heno de leguminosas y sobrecargarse de calorías.

También es importante no alimentar a los conejos con paja, porque no tiene nutrientes y les causará graves deficiencias nutricionales si es una parte fundamental de su dieta.

Otra parte importante de la dieta de un conejo son las verduras.

Los alimentos verdes incluyen las hojas de diente de león, la col rizada, la lechuga romana, el brócoli, las coles de Bruselas, el apio y el perejil.

Las verduras tienen los mismos beneficios nutricionales que el heno, pero contienen una selección más amplia de nutrientes y también aportan agua a la dieta.

Esto es muy importante porque los conejos no siempre beben tanto como deberían. Si se alimentan al conejo con muchas verduras, es normal que beban menos agua.

Los alimentos verdes son excelentes para los riñones, la vejiga y el tracto gastrointestinal.

Aún así la dieta no debe consistir principalmente en verduras, ya que no tienen suficientes calorías para mantener el peso corporal normal de un conejo.

Las verduras verdes son apropiadas para todas las edades del conejo.

Se recomienda alimentar a los conejos con al menos 3 variedades de verduras al día.

Su dieta también debe incluir las frutas y otras verduras en la dieta diaria de su conejo como golosinas.

Las frutas y verduras son mucho más saludables y cuestan menos que las golosinas comerciales para conejos, que deben evitarse porque la mayoría tienen un alto contenido de almidón y grasa y pueden causar graves problemas de salud.

Algunos ejemplos de golosinas naturales que puedes dar a tu conejo son las manzanas, las moras, los arándanos, las frambuesas, las cerezas, los arándanos, las zanahorias, los pimientos verdes o rojos, el mango, el melocotón, la piña y la calabaza.

También se pueden dar frutos secos, pero hay que reducirlos a un tercio de la cantidad normal porque están muy concentrados.

Los plátanos y las uvas no son recomendables porque los conejos pueden engancharse a estos alimentos y no querer comer nada más.

Los pellets comerciales sólo deben darse como una pequeña parte de la dieta del conejo.

Es fácil sobrealimentar a los conejos con pellets, porque no provocan la sensación de saciedad que tienen al comer heno, y el alto nivel de calorías puede conducir a la obesidad.

Los pellets tampoco favorecen el desgaste normal de los dientes, y la falta de masticación puede provocar problemas de comportamiento. La falta de contenido de agua también podría provocar enfermedades del tracto urinario.

Lo ideal es que los pellets comerciales constituyan sólo el 10% de la dieta del conejo.

Entre los alimentos que deben evitarse por completo en la alimentación de los conejos figuran los de alto contenido en almidón y grasa, como las judías, el pan, los cereales, el chocolate, el maíz, los frutos secos, la avena, los guisantes, el azúcar refinado, las semillas, el trigo o cualquier otro grano.

Tampoco es necesario alimentar a un conejo sano con vitaminas u otros suplementos nutricionales, porque los consumirán en su dieta, si se les alimenta adecuadamente.

El uso incorrecto de estos suplementos puede provocar graves problemas médicos.

El agua debe estar disponible en todo momento para tu conejo y debe cambiarse diariamente. Un recipiente de agua sucio puede ser un caldo de cultivo para las bacterias. Puedes utilizar una botella de agua o un cuenco pesado fijado a un lado de la jaula para evitar que se vuelque.

El Entorno en el que Vivirá tu Conejo

La jaula de un conejo debe permitirle ponerse de pie sobre sus patas traseras sin golpearse la cabeza con la parte superior de la jaula, tener espacio para una caja de arena y una zona de descanso, ser fácil de limpiar y estar hecha de metal u otro material indestructible.

Las jaulas deben mantenerse en un lugar fresco y bien ventilado.

Los conejos pueden estar enjaulados en el exterior, aunque no es lo ideal. Si van a estar en el exterior, necesitarán un refugio contra las precipitaciones y las temperaturas extremas.

Deben estar a salvo de depredadores como perros, coyotes y mapaches.

La jaula debe mantenerse limpia para no atraer insectos parásitos.

En invierno, puede utilizarse un lecho de paja como aislante.

El cuenco de agua debe cambiarse a diario, sobre todo en invierno, cuando puede congelarse.

Los conejos domésticos nunca deben permanecer en una jaula en todo momento. Necesitan hacer ejercicio a diario para mantenerse sanos y evitar trastornos físicos o de comportamiento.

Los conejos deben salir a una zona de ejercicio más amplia para correr, saltar y moverse durante al menos unas horas cada día.

Si no quieres dar a tu conejo acceso libre a la casa, puedes comprar un corral o hacer uno con paneles de vallas de ejercicio para perros, que se encuentran en la mayoría de las tiendas de animales. El corral debe tener al menos un metro de altura.

Esto mantendrá al conejo alejado de los muebles, los cables eléctricos y los materiales tóxicos de la casa.

También puedes colocar un corral en el exterior para que el conejo tenga acceso a zonas de hierba, pero nunca lo dejes fuera sin supervisión.

Si permites que el conejo se pasee libremente por la casa, primero debes aislar la zona. Bloquea todas las vías de escape de la casa y cubre o bloquea todos los cables eléctricos.

También puedes cubrir los muebles para protegerlos de los dientes o las garras.

Retira todas las plantas tóxicas, rodenticidas, insecticidas y otros tóxicos del alcance de tu conejo.

Los conejos pueden ser adiestrados en la caja de arena muy fácilmente.

Restringe al conejo a un área pequeña y coloca una caja de arena en la esquina, preferiblemente donde el conejo ya haya elegido ir al baño.

Los lados deben ser lo suficientemente bajos para que el conejo pueda entrar y salir sin dificultad.

Puedes colocar algunos excrementos en la caja de arena para animar al conejo a utilizarla, así como un poco de heno.

Los conejos tienden a defecar mientras comen. Debe haber una caja de arena más que el número de conejos que haya en la casa.

El mejor lecho para la caja de arena es el granulado. No es tóxico y, si se come, es digerible. También aleja la humedad de la superficie, manteniéndola más seca y controlando bien el olor.

No utilicse arcilla ni arena aglomerante para gatos, porque si el conejo la ingiere, podría causar una obstrucción intestinal potencialmente mortal.

Los conejos también necesitan un área de descanso/espionaje en su entorno. Una caja llena de heno es suficiente para algunos conejos, mientras que otros prefieren una caja cerrada para esconderse.

Puedes utilizar una cesta de mimbre o paja sin tratar, una bandeja sanitaria o una caja de cartón a la que haya quitado el agujero de entrada y el fondo.

Si la jaula tiene suelo de alambre, también hay que proporcionarles una zona sólida en la que puedan descansar, con material lavable o desechable.

No utilices trapos porque no son absorbentes, son abrasivos para sus patitas y no se pueden limpiar. Además, pueden comerse fácilmente y son la causa número uno de obstrucción en los conejos.

Por último, hay que proporcionarles muchos juguetes para la estimulación mental y para ayudar a desgastar los dientes. Las ramas secas de árboles no tratados, los juguetes de madera para masticar de los pájaros y las cestas de mimbre o paja sin pintar son juguetes perfectos para masticar para los conejos.

También les gustan las cosas que se pueden mover, como los rollos de papel higiénico, las pequeñas cajas de cartón vacías y los pequeños montones de papel triturado, o las pelotas llenas de aire.

Puedes esconder golosinas en sus juguetes para estimular su comportamiento de búsqueda de comida.

Como Tratar a tu Nuevo Conejo Mascota

La columna vertebral de tu conejo es frágil y puede fracturarse muy fácilmente si el conejo da una fuerte patada, por lo que siempre es importante sostener el extremo posterior.

Nunca cojas a un conejo por las orejas porque es doloroso para ellos y simplemente no es necesario.

Es mejor agarrar la piel suelta sobre los hombros y recoger el conejo por debajo del pecho. A continuación, colocala otra mano bajo las patas traseras para levantarlo del suelo.

Cuando se aprende a manejar un conejo por primera vez, es mejor practicar cerca del suelo para que, si el conejo salta de los brazos, no sea una gran caída.

Recuerda que con unos correctos cuidados pueden ser mascotas muy longevas.

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